Una idea del paraíso y sus primeros habitantes

La lluvia llamó la niebla, tal como había sido en el paseo de Van Ackeren con Maternus en su canoa. Las franjas se empañaron como si estuvieran saliendo del suelo, envolviendo a las dos personas que huían. Van Ackeren siguió al niño que lo guió.

Así que corrieron a través del bosque, el muchacho delante, mirando alrededor una y otra vez. Tanto si lo hizo porque no confiaba en el compañero como si quería asegurarse de que lo seguía.

A veces el joven salvaje se detuvo, escuchó y olfateó con las narices hinchadas en el aire, como lo haría un perro si quisiera oler un olor. Al hacerlo, el ojo interno de Van Ackeren vio las caras del cráneo de los guerreros y sus bárbaros modales aparecer frente al ojo interno de Van Ackeren, y estaba seguro de que no podía desterrarlos por segunda vez con su canción.

Era débil con hambre y sed, y sus pies cortados de espinas y hojas afiladas, para que sangraran de muchas heridas. Pero él continuó. La imagen del niño desnudo en la niebla creada en él, a pesar de la adversidad y el peligro en que se hallaban, una extraña noción del paraíso y de sus inocentes primeros habitantes, ya que nada de lo que había aquí llevaba rastros de manos humanas.

Afortunadamente, por el momento, se movieron a través de una sección ligera del bosque que les permitió hacer algún progreso, aunque caminaron a través de la niebla. Si miraba al niño caminar como un animal, mirando sus pies en fila y lleno de vigilancia, Van Ackeren comprendió muy bien que el bosque era un lugar peligroso, gobernado por los indios y las fuerzas del mal, albergando animales salvajes, así como a los tal vez aún más peligrosos salvajes, que estaban dispuestos a tomar su confraternidad como presa sin dudarlo, tan pronto como la misma gente estuviera lista para tomar su propia presa.

Así, los dos compañeros desiguales se enviaron a cruzar el gran bosque, que recibía a sus visitantes con la regularidad de la descomposición y el crecimiento, con la podredumbre húmeda en el fondo, en la que los pies se hundían sobre los tobillos, con su fuerte olor a moda y con su propio tiempo, que sólo volaba de día y de noche, alrededor de la lluvia y el sol.

De noche en la selva de Surinam

Después de correr durante horas a través de la oscuridad, se volvió cada vez más frío. El niño se detuvo en un lugar donde parte de la luz de la luna llegaba hasta el suelo a través de las hojas. Ahí es donde empezó a construir un refugio. Van Ackeren estaba a punto de ayudar a alguien incapaz. Sólo podía ver al niño trabajar sin tener una herramienta a su disposición.

El niño observó el oscuro entorno caminando de un lado a otro y pronto encontró un joven árbol que se inclinó hacia la tierra. Rompió las ramas internas y, con algunas de ellas, clavó la punta del árbol en el suelo. Un segundo brote se dobló, y los dos delgados troncos formaron la estructura de una choza de hojas de ramitas, que también tuvo que ser derribada con las manos desnudas, y finalmente Van Ackeren pudo hacer su parte.

La lluvia había amainado, pero goteaba del dosel de las hojas, y el frío salía del suelo. Los constructores de la pequeña choza no se decían ni una palabra. El chico no miró a Van Ackeren y no había otra forma de comunicación entre ellos. Se dice que sus dedos se tocaron una vez cuando los troncos tenían que ser doblados o las ramas pegadas al andamio.

Cuando la cabaña estaba terminada, el chico se arrastró y se acostó en el suelo, se giró hacia un lado y levantó las rodillas entre los brazos. Después de un breve pensamiento, Van Ackeren se unió al grupo. Se había quitado la bolsa de desplume, que tenía que servirle como falda, después de que hacía frío y porque la bolsa estaba no menos mojada que el suelo. Sin embargo, el miserable trozo de tela lo consolaba, como si hubiera algo hecho por el hombre que pudiera tener entre él y la tierra desnuda.

Estaba cansado y exhausto. Le duelen las úlceras en la piel y los cortes en los pies. Mientras tanto, estaba vivo. El joven salvaje respiró a su lado. Podía sentir su cercanía como irradiaba el calor de su cuerpo. Pero él no tuvo el valor de aferrarse a él, aunque su sangre viviente era lo único que creaba calor aquí. Estaban demasiado lejos.

Encontró la fuerza para una oración de acción de gracias. Poco tiempo después se quedó dormido en todas las adversidades.

Confundido por la desnudez del chico

El día comenzó y con él vino el hambre. Había que proporcionar alimentos y agua sin necesidad de un acuerdo. Y aquí también el muchacho actuó sin decir una sola palabra.

Se despertó y se levantó, salió de la cabaña sin prestar atención a Van Ackeren. Es como si fuera el tipo de persona de la que no se podía esperar ayuda. Que una vez más se preguntaba para quién lo tomaba su nuevo compañero, ya que no le servía de nada, y esto con todo lo que se esperaba en el futuro.

Tal vez porque era un hombre adulto, creció más grande que cualquiera de los indios, y como no se le apareció al muchacho, tan torpe y gentil a su manera alienígena, como un peligro. En cualquier caso, el muchacho parecía tener su plan, tal vez incluso conocía un camino por el desierto o se aferraba a señales que Van Ackeren no podía leer. Y las fuerzas de un adulto podrían servirle como un animal de carga, que puede ser cargado con cargas que uno no sería capaz de llevar.

El prejuicio de Van Ackeren sobre la desnudez del joven indio volvía a la luz del día, ya que dejaba claro que no llevaba ni un solo hilo en el cuerpo, excepto el collar en el que colgaba el diente del Caribe, que resultó ser tan útil. Los tatuajes de los guerreros no se veían en el niño. Su cuerpo sólo tenía pintadas líneas negras, que casi habían sido arrastradas por la lluvia.

Estaba completamente sin pelo, lo que subrayaba el hecho de que su denso cabello principal, cortado completamente circularmente, parecía un casco negro. Su única joya aparte del collar era un pequeño hueso que llevaba por la nariz. Y su piel era impecable. Como si no hubiera legiones de moscas negras por todas partes, que Van Ackeren ya había redescubierto y le habían añadido mal, ya que le daban nuevas pústulas y heridas durante días.

Sin embargo, Van Ackeren no quería utilizar los medios que utilizaba para protegerse de las moscas. Orinó, y lo hizo sin ninguna timidez, en su mano y se frotó con su propia orina. Como si se tratara de un vademécum de la mejor reputación, que no se podía dudar al menos en términos del resultado.